Meningitis

Bakterielle Meningitis ist eine schwere, manchmal tödliche Infektion, die ohne Vorwarnung zuschlagen und innerhalb von Stunden sehr ernst werden kann. Die meisten Fälle von Meningitis, die in den USA auftreten, werden jedoch nicht durch eine bakterielle Infektion verursacht, sondern durch ein Virus, einschließlich Herpes, HIV, Mumps und West-Nil-Virus. Meningitisfälle, die durch diese und andere Viren verursacht werden, sind normalerweise mild und verschwinden von selbst – obwohl sie immer noch Symptome wie Fieber, Kopfschmerzen und Nackensteifigkeit verursachen können.

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Was ist es?

Das Wort Meningitis könnte an beängstigende Nachrichten über kranke Säuglinge oder Ausbrüche an Universitäten denken. Diese Szenarien kommen vor, aber Meningitis macht nicht immer Schlagzeilen oder verursacht lebensbedrohliche Komplikationen.

Meningitis ist ein Überbegriff für eine Entzündung der Hirnhäute, der schützenden Membranschichten, die das Gehirn und das Rückenmark bedecken. Es kann sich auch auf eine Entzündung des flüssigkeitsgefüllten Raums zwischen den Hirnhäuten beziehen.

Während die meisten in US-Krankenhäusern behandelten Meningitisfälle durch eine Virusinfektion verursacht werden, kann die bakterielle Meningitis, die schwerwiegendere Form, zum Tod oder zu dauerhafter Behinderung führen. Tausende weitere wurden sehr krank oder entwickelten langfristige Gesundheitsprobleme.

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Typen

Es gibt verschiedene Arten von Meningitis, und einige sind viel gefährlicher als andere. Hier sind die vier Typen, wie von den US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten definiert:

1. Bakteriell. Dies wird durch Bakterien verursacht, kann tödlich sein und erfordert sofortige ärztliche Hilfe. Es gibt Impfstoffe zum Schutz gegen einige Arten von bakterieller Meningitis.

2. Viral. Dies ist schwerwiegend, aber nicht so schwerwiegend wie eine bakterielle Meningitis. Normalerweise wird es Ihnen von selbst besser gehen und es gibt Impfstoffe, um diese Form der Meningitis zu verhindern.

3. Pilz. Dies ist selten, entsteht aber durch das Einatmen von Sporen aus der Umgebung, wie z. B. kontaminierter Erde oder Tierkot, die dann in den Blutkreislauf gelangen und sich auf das Rückenmark und das Gehirn ausbreiten. Dies ist in den Vereinigten Staaten ungewöhnlich, aber Menschen mit einem geschwächten Immunsystem haben ein erhöhtes Risiko, dies zu entwickeln.

4. Parasitär. Dies ist ziemlich selten, kann aber auftreten, wenn Sie kontaminierte Nahrung zu sich nehmen oder versehentlich kontaminierten Tierkot verschlucken. Parasitäre Meningitis ist nicht von Mensch zu Mensch ansteckend.

Schließlich gibt es bestimmte Arten von Meningitis, die überhaupt nicht durch eine Infektion verursacht werden. Sie können vielmehr auftreten, wenn eine Entzündung als Folge eines körperlichen Traumas – wie einer Gehirnoperation oder eines schweren Schlags auf den Kopf – oder einer chronischen Krankheit wie Krebs, Lupus oder rheumatoider Arthritis auftritt. Bestimmte Medikamente können auch eine Entzündung der Hirnhäute verursachen. Diese Arten von Meningitis werden als nicht-infektiöse Meningitis bezeichnet.