Röntgenstrahlen, Knochenscans … Könnte diese Strahlung gesundheitsschädlich sein?

Von Curt Pesmen

Aktualisiert am 16. April 2013

Von Curt Pesmen
Aus dem Gesundheitsmagazin
Als Sheri Diehl, ein Flug in die Umgebung von Chicago Wärterin, wurde – und blieb – nach vier Fehlgeburten in den 1990er Jahren schwanger, kontaktierte ihren Vorgesetzten und bat, das Fliegen sofort einzustellen. Ihre größte Sorge? Strahlung. Sie wusste, dass die Flugzeughülle sie in großer Höhe nicht vor den Sonnenstrahlen schützte. Diehl und ihre Flugbegleiterkollegen hatten sich lange gefragt: Könnte es für Vielflieger unbekannte Gesundheitsrisiken geben? – zu denen nun auch ihr Baby gehörte. „Ich ging kein Risiko ein“, sagt sie.

Diehls Baby ging es gut. Aber ihre Sorgen waren mehr als die Nervosität der werdenden Mutter. Waren alle Strahlungsquellen ausgesetzt – der Sonne, Röntgenstrahlen, Mammographien, CT-Scans, zahnärztlichen Untersuchungen, sogar Erde – und fanden gerade heraus, ob diese Strahlen kombiniert gefährlich sind.

Wie viel Strahlung ist also zu viel? Wissenschaftler finden das immer noch heraus – und sie neigen dazu, sich über die Risiken nicht einig zu sein. Vor kurzem fanden sie jedoch besorgniserregende Anzeichen dafür, dass die Strahlenbelastung zunimmt, hauptsächlich dank der Popularität von Hightech-medizinischen Untersuchungen wie CT-Scans. (Lesen Sie neue Informationen zu medizinischen Tests und Strahlenrisiken.) Es ist also ratsam, in Diehls Fußstapfen zu treten und die Exposition zu begrenzen. Hier ist, was Sie wissen müssen.

Warum Strahlung beängstigend ist

Die Wahrscheinlichkeit, durch Strahlenbelastung an Krebs zu erkranken, ist sehr gering, aber die Risiken steigen umso mehr Sie werden gezapft und desto jünger sind Sie, wenn Sie verstrahlt werden, so die National Academy of Sciences. Dies bedeutet, dass es immer gut für Sie ist, bestrahlte medizinische Scans aufzuschieben, wenn sie medizinisch nicht erforderlich sind, da Strahlung die Zell-DNA schädigen kann – und dieser Schaden kann Jahre später zu Krebs führen. Es ist wahr, dass Ihr Körper den Schaden reparieren kann oder die Zelle einfach abstirbt. Aber je früher Sie bestrahlt werden, desto größer ist die Möglichkeit, dass unkorrigierte Fehler in Ihrer DNA auftauchen.

    Kennen Sie Ihren Strahlungsfußabdruck

      Um zu verstehen, was typisch ist und wie sich die Strahlung summiert, denken Sie daran Anzahl: 3 mSv. (mSv steht für Millisievert, die wissenschaftliche Maßeinheit für Strahlung.) So viel Strahlung absorbiert eine Person in den Vereinigten Staaten durchschnittlich in einem Jahr von Hintergrundquellen wie Sonnenlicht, Boden und Radongas, die in unserem Wohnungen oder Büros. „Wenn man die künstlichen Quellen wie die Strahlung von Rauchmeldern oder Röntgenstrahlen hinzuzählt, steigt sie auf durchschnittlich etwa 3,6 mSv“, sagt Cynthia McCollough, PhD, Strahlendosisforscherin an der Mayo Clinic in Rochester, Minnesota nicht viel, aber Ihr Fußabdruck wird schnell größer, wenn Sie mehrere strahlenbasierte medizinische Tests haben.

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    • Denken Sie daran, dass, obwohl Wissenschaftler nicht glauben, dass jede Menge an Strahlung unbedingt sicher ist, die Internationale Strahlenschutzkommission sagt, dass die maximal akzeptable Dosis von der Quelle und der Strahlung abhängt Zweck. Für die breite Öffentlichkeit geht es um das, was man durch die Hintergrundstrahlung erhält – 3 mSv pro Jahr. Wenn Sie jedoch eine ärztliche Untersuchung (oder mehrere Untersuchungen) benötigen, liegt die zulässige Grenze bei 20 mSv pro Jahr.

Risiken abwägen
Irgendwann in deinem Leben wirst du es natürlich brauchen eine strahlenbasierte medizinische Behandlung oder ein diagnostischer Test. Strahlentherapie kann der beste Weg sein, um eine Krebserkrankung zu verringern oder ein Leben zu retten. Aber Sie sollten jeden diagnostischen Test sorgfältig abwägen, sagen Experten. Studien zeigen beispielsweise, dass eine Mammographie ab 40 Jahren Leben rettet. „Meistens überwiegen die Vorteile solcher Tests und Behandlungen die Risiken“, sagt Henry Royal, MD, Professor für Radiologie an der Washington University in St. Louis. Aber ein Mammo vor dem 40. Lebensjahr zu bekommen oder mehr als eins pro Jahr zu haben, birgt höhere Risiken und sollte vermieden werden, es sei denn, Ihre persönlichen Risikofaktoren sind hoch. Gleiches gilt für DEXA-Scans, einen strahlungsarmen Scan zur Beurteilung der Knochendichte und zum Erkennen von Osteoporose-Anzeichen. Wie bei Mammographien gilt: Je früher Sie mit den DEXA-Scan-Screenings beginnen, desto mehr Strahlung werden Sie im Laufe Ihres Lebens absorbieren. Das ist einer der Gründe, warum die US Preventive Services Task Force, ein normsetzendes Gremium, das Alter von 65 Jahren als Ausgangspunkt für DEXA-Scans verwendet, es sei denn, es liegen Knochenbrüche in der Vorgeschichte oder ein hohes Osteoporose-Risiko vor.

Wenn Sie sich im Urlaub den Knöchel brechen, ist eine Röntgenaufnahme unumgänglich. Aber Sie können Kopien des Röntgenbildes anfordern, damit Sie zu Hause keine zweite benötigen. Und braucht man wirklich halbjährlich eine Zahnröntgenaufnahme, um nach versteckten Karies zu suchen? Wenn Ihre Zähne im Allgemeinen gesund sind und Sie regelmäßig putzen und Zahnseide verwenden, fragen Sie Ihren Zahnarzt stattdessen nach jährlichen oder halbjährlichen Bissflügel-Röntgenaufnahmen.

Vermeiden Sie den CT-Scan-Zug
Eine aktuelle Studie im The New England Journal of Medicine warnte davor, dass bis zu einem Drittel aller CT-Scans medizinisch unnötig sein könnten – und dass jedes Jahr 20 Millionen Amerikaner unnötigerweise bestrahlt werden könnten. Mit etwa 65 Millionen CTs, die jährlich in den Vereinigten Staaten durchgeführt werden, schlugen die Studienautoren David Brenner, PhD, und Eric Hall, PhD, vom Columbia University Medical Center in New York City vor, dass bis zu 2 % aller zukünftigen Krebserkrankungen durch Strahlung von CTs.

Während Ihre Krebswahrscheinlichkeit bei einem CT-Scan winzig ist – 1 zu 2.000 –, berichtete die Studie auch, dass einige Scans riskanter sein können als andere. Ein typischer Ganzkörper-CT-Scan (oft in Notaufnahmen verwendet, um nach Autounfällen nach inneren Verletzungen zu suchen) kann 200- bis 250-mal so viel Strahlung aussenden wie eine Thorax-Röntgenaufnahme. Die gleichen Zahlen gelten für Ganzkörperscans in Boutiquen für Medizingeschäfte, die für gesunde Menschen gedacht sind, die sich fragen, ob sie unentdeckte Krankheiten haben.

Es besteht kein Zweifel, dass CTs unglaublich sein können nützlich, aber einige Experten glauben, dass Ärzte Ganzkörper-CTs anordnen können, um sich nach Notfällen vor möglichen Behandlungsfehlern zu schützen, falls sie etwas verpassen. Fragen Sie immer, ob ein CT-Scan unbedingt erforderlich ist, sagt William McBride, PhD, ein Experte für Strahlentherapie am Jonsson Cancer Center der University of California, Los Angeles.

Überdenken Sie die Vielfliegermeilen

Häufiges Fliegen erhöht theoretisch Ihr Krebsrisiko. Immerhin, 11 km über dem Meeresspiegel, gibt es viel weniger Atmosphäre, um Strahlung von der Sonne zu absorbieren. Die Association of Flight Attendants nimmt das Risiko ernst genug, dass sie kürzlich ihre Mitglieder (die durchschnittlich 100.000 bis 450.000 Meilen pro Jahr fliegen) gewarnt hat, dass einige Forscher „ein signifikant erhöhtes Brustkrebsrisiko bei weiblichen Flugbegleitern“ festgestellt haben.

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